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총선 앞둔 英 정당들, 재계에 구애…감세·인력확충 등 공약존슨 총리 "법인세 인하 보류…대신 사업세율 인하 등 검토"
노동당 "견습생 확대"…자유민주당 "브렉시트 취소"

스윈슨 자유민주당 대표, 존슨 총리, 코빈 노동당 대표(왼쪽부터) [AFP=연합뉴스]


영국 주요 정당 대표들이 12월 총선을 앞두고 감세, 인력확충 등을 약속하며 경제계 표심 확보에 나섰다.
18일(현지시간) 공영 BBC 방송, 스카이 뉴스에 따르면 영국 최대 기업 로비 단체인 영국산업연맹(CBI)은 이날 연례 콘퍼런스를 개최했다.
보수당 대표인 보리스 존슨 총리, 제러미 코빈 노동당 대표, 조 스윈슨 자유민주당 대표 등이 콘퍼런스에 참석해 연설했다.
존슨 총리는 이날 연설에서 국민보건서비스(NHS)를 비롯한 공공서비스 재원 확충을 위해 당초 예정됐던 법인세 인하를 보류하기로 했다고 밝혔다.
영국은 브렉시트를 앞둔 지난 2016년 당시 조지 오스본 재무장관이 경기 부양을 위해 법인세 인하를 발표했다.
이후 단계적으로 세율이 인하됐고, 내년 4월부터 현재의 19%에서 17%로 다시 내려갈 예정이었다.
존슨 총리는 보수당이 재정에 있어서 신중한 입장을 갖고 있으며, 영국은 이미 다른 메이저 국가와 비교해 가장 낮은 법인세율을 적용하고 있다고 설명했다.
존슨 총리는 연설을 듣고 있던 기업인들에게 "(화가 나서) 무대로 뛰쳐나오기 전에 먼저 얘기하겠다. 법인세 인하 보류를 통해 60억 파운드(약 9조원)의 재원을 마련할 수 있으며, 이를 NHS를 포함해 영국 국민의 우선순위에 사용할 수 있다"고 강조했다.
법인세는 영국 정부의 조세수입 중 9%를 차지한다.
앞서 보수당은 오는 2023년까지 NHS에 연간 200억 파운드(약 30조원)의 추가 재원을 투입하기로 했다. 이와 별도로 새로운 병원 건물과 IT 설비 등에 18억 파운드(약 2조7천억원)를 투자할 계획이다.
존슨 총리는 법인세 인하 보류 한편으로 보수당이 브렉시트 불확실성을 끝내고 각종 감세 정책을 추진하겠다고 밝혔다.
그는 "대기업들은 브렉시트를 원하지 않았다. 이를 2016년 국민투표에서 분명히 했다"면서 "그러나 국민이 이를 찬성했기 때문에 완수하는 것이 정치인의 역할"이라고 설명했다.
이어 "여러분들이 지금 분명히 원하는 것은 명확성이라는 것을 알고 있다"며 이를 통해 기업들이 사업계획을 수립하고 투자에 나서 일자리를 창출할 수 있다고 말했다.
그는 기업들이 브렉시트를 최대한 활용할 수 있도록 정책을 통해 지원하겠다고 강조했다.
구체적으로 기업이 차지하고 있는 부동산 등의 임대료에 기반한 사업세율(business rate) 인하를 검토하고, 국민보험 고용주 분담금을 최대 1천 파운드(약 150만원)까지 줄이겠다고 했다.
고용수당은 3천 파운드(약 450만원)에서 4천 파운드(약 600만원)로 인상하겠다고 말했다.
연구·개발(R&D) 세액공제율을 12%에서 13%로 상향조정하고, 임대업자와 건축업자, 과학 및 기술 서비스 분야 조세 부담도 덜어주겠다고 덧붙였다.
존슨 총리는 "보수당 정부는 브렉시트를 완수해 우리 경제를 마비시켰던 불확실성과 혼란을 끝낼 것"이라고 덧붙였다.
코빈 노동당 대표는 자신이 반(反) 기업적이라는 세간의 비판을 의식한 듯 총선을 통해 노동당이 집권하더라도 기업들은 아무 것도 두려워할 필요가 없다고 말했다.
그는 노동당이 초고소득층에 대한 세금 부담을 늘리겠지만, 기업들이 생각했던 것을 훨씬 뛰어넘는 투자를 단행할 것이라고 약속했다.
철도, 우편, 수도, 통신 등을 국유화하려는 노동당 정책에 대해서도 "자유 시장경제에 대한 공격이 아니다. 영국을 (유럽) 대륙과 비슷하게 하려는 것"이라고 설명했다.
그는 "때때로 내가 반 기업적이라고 하는데 말도 안된다"면서 "빈곤 수당은 터무니없는 것이 아니다. 대기업이 세금을 내도록 하는 것 역시 무의미한 것이 아니다. 나라의 곳곳이 번영하기를 원하는 것은 반 기업적인 것이 아니다"라고 강조했다.'
코빈 대표는 이날 연설에서 산업계가 필요로 하는 인력 확충에도 초점을 맞췄다.
구체적으로 재생에너지, 운송, 지속가능한 농업과 임업 등의 분야에서 32만명의 견습생을 배출하겠다고 소개했다.
그는 "노동당의 녹색 산업혁명은 이 나라와 경제를 탈바꿈시키는 핵심 엔진이 될 것"이라며 "공공투자를 통해 괜찮은 일자리를 창출하고, 기후변화에 대응하며, 발전이 저해된 지역을 재건해 나가겠다"고 말했다.
노동당은 아울러 견습생 분담금 기금 활용 방안과 관련해 고용주 선택의 폭을 넓히겠다고 약속했다.
스윈슨 자유민주당 대표는 자유민주당이 브렉시트 취소 및 제2 국민투표 개최를 지지한다는 점을 기업가들에게 호소했다.
스윈슨 대표는 자유민주당은 영국이 EU에 남기를 원하는 만큼 "타고난 기업 친화적인 정당"이라고 강조했다.
문제가 있는 사업세 대신에 상업용지에 부과금을 매기는 방안을 도입하겠다고 공약했다.
그는 보수당과 노동당이 대규모 인프라 프로젝트에 재원을 쏟아붓겠다고 공약한 점을 비판했다.
스윈슨은 "보수당과 노동당은 약속을 지키기 위해 여러 프로젝트에 앞다퉈 재원을 쏟아부을 것"이라며 "좋은 프로젝트인지, 공공재원을 잘 활용할 수 있는지는 개의치 않는다"고 지적했다.
한편 존슨 총리와 코빈 대표는 총선 선거운동 이후 처음으로 19일 ITV TV 토론에서 격돌한다.
ITV가 존슨 총리와 코빈 대표만 TV 토론에 초청하자 자유민주당과 스코틀랜드국민당(SNP)이 소송을 제기했다.
그러나 법원은 "방송 규칙 위반을 주장할만한 내용이 없다"며 이를 기각했다.

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